英語学習を始める最適の年齢は?

18年間英語を教えてきて、6歳までの子ども達について次のことが分かりました。
1.聞いた音をその通りまねるので、自然と正しい発音が身につく。
2.表現を聞き、体の動きや顔の表情を見るだけで、何を言っているか 理解する。日本語訳を尋ねることは稀で、聴覚と視覚を使って理解しようとする。辞書を使わず親の言葉を理解できる言語習得能力を持っている。
3.失敗を恐れない。英語を使うことが楽しいので、英語に慣れるのも 早い。
4.躊躇しない。他人に知識をひけらかしたがる。他人の行動を見て、自分にも出来ると思う。

一方、7歳を超えると日本語訳を聞きたがることが増えます。少しずつ失敗を恐れるようになり、自信を失っていきます。結果、6歳以下の子ども達と比べて英語を使わなくなり、言語習得のスピードも遅くなります。
言語学習に欠かせないのは、年齢に関わらず、状況から推察し、失敗を恐れずに練習を繰り返すことなのです。

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